Министр иностранных дел России Сергей Лавров призвал к проведению новой встречи так называемой "нормандской четверки", в ходе которой представители Франции, Германии, России и Украины обсудят ситуацию на Украине и пути решения конфликта.

Лавров заявил 19 марта, что связался на сей счет с министрами иностранных дел Франции и Германии, чтобы созвать новый раунд переговоров, который мог бы состоятся в начале следующей недели, "чтобы предотвратить ухудшение ситуации".

Заявление Лаврова было сделано после того, как Верховная Рада Украины проголосовала 17 марта за то, чтобы придать особый статус восточным регионам Донбасса, контролируемым пророссийскими сепаратистами и предоставить им ограниченное самоуправление, но только после того, как будут проведены местные выборы в соответствии с украинским законодательством.

Пророссийские сепаратисты и Кремль утверждают, что новое законодательство нарушает условия соглашения о прекращении огня, достигнутого 12 февраля в Минске.